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《经济学人权威预测:2050趋势巨流》:揭开未来的世界风貌

作者:   发表于:2020-06-10  分类:H生活台 

《经济学人权威预测:2050趋势巨流》:揭开未来的世界风貌

Vista来自风城,现居台北市,悠游于网路、媒体与科技产业。平常喜欢看看书,写写字。出版过电脑书、小说,更爱在字里行间寻觅人生的况味。
试读连结

2050年来临的时候,我还活在这个世界吗?这是我打开《经济学人权威预测:2050趋势巨流》这本书的扉页(当然,是用Chrome浏览器打开),第一个闪过脑海的念头。

相较于许多前瞻未来的书,习惯用伤感的笔调来勾勒悲观的远景,这本由《经济学人》(The Economist)主编丹尼尔.富兰克林(Daniel Franklin)和约翰.安德鲁斯(John Andrews)所撰写的《经济学人权威预测:2050趋势巨流》,的确有些不大一样。

中华经济研究院研究员吴惠林便提到,这是一本乐观预言的书。虽然目前的全球局面普遍笼罩在乌云密布的阴影下,但作者却认为40年后的世界将会改观——人们会更有生产力、更有创意、更富有,而教育程度也更高、贫富差距逐渐缩小……

这本书从人类现况、社会媒体、民主议题等面向,一路谈到严肃的宗教、军事问题,希冀从各个角度让读者了解2050年的样貌。而让我感受最深的,自然是熟龄人口的健康问题。

想想2050年来临的时候,我应该已经是一个老态龙锺的老人了。人口老化的问题无从迴避,更吸引我想看看作者如何解读?

治疗老人得花很多钱,这不是因为他们年纪大,而是因为他们死亡的可能性较高。深入观察终生的医疗成本,可以发现其中大部分发生在死亡之前的一年左右,而不管年龄为何。

面对愈来愈严苛的医疗问题,该何去何从?本书作者告诉我们无需担忧,因为2050年时的病人并不会使当时的各国财政陷入瘫痪,虽然随着婴儿潮世代终有一天死亡,未来数十年的医疗支出肯定上扬。但支出的激增只是一时,未来应该会向下修正,因为婴儿潮世代之后,少子化的问题将更显严重。

虽然下一个世代的人口会愈来愈少,但人们却愈来愈长寿,不管三、四十年后的人口有没有老化问题,届时的健康支出,都会因为科技进步和医疗市场缺乏效率而只增不减。

今天又有新闻指出,针对国人看病太频繁的问题,为抑制医疗浪费,健保局拟加收费用。预计有178万人受影响,若保守以每人加收50元估算,健保每年将可增加近9000万元收入(但我们都知道,这只是治标而非治本的作法)。

2050年,随着人口老化的问题浮上檯面,抑制健康照护预算将成为各国政府的烫手山芋。根据本书的预测,65岁以上人口的平均健康照护支出,比年轻的成人还要高出3 至4 倍。读到这里,忍不住想起台湾的健保问题,真的是要未雨稠缪啊!

读完整本书,感觉得到作者希望藉由大量的资讯佐以预测,带领我们跨越时空,揭开未来的世界风貌,也预先领略往后所将遭逢的各种问题与现象。如果我们对未来有若干的担忧,那幺至少还有一点乐观的想法——距离2050年还有近40年的光景,在社会、民主、健康、宗教等领域,各国也还有不少努力改进的空间。

2050年,也许这个世界更富有、更具有人性,或者也可能因为战乱、疾病的关係,让人们变得更贫穷、更缺乏同理心。儘管我们无法準确的臆测未来,但至少现在开始自我检讨并动手改革,亦未晚也。这也是我看完《经济学人权威预测:2050趋势巨流》,内心最大的感受。